Erinnerungen an den Krieg eines Matrosen – Kapitel Zwei

Maschinenobergefreiter Wilhelm Küllertz – Lebensstationen

-oder: Das Schicksal ist nicht planbar –

Erstellt von Willi Küllertz im November 2018

Kapitel zwei

Wilhelm Küllertz

Mein Vater sprach nie mit mir über den Angriff vom 29. April 1944, als HMCS Athabaskan von einem von der T-24 abgefeuerten Torpedos versenkt wurde.

Typ 39 Torpedoboot
Foto von T35 ähnlich T24

Was ich weiß, ist, dass mein Vater Wilhelm Küllertz im Maschinenraum des T-24 eingesetzt war.

Also ging ich ins Internet, um nach weiteren Informationen zu suchen, und sofand ich Pierres Blog Lest We Forget, wo er die Geschichte des Onkels seiner Frau erzählte. Der Onkel seiner Frau erzählte bei einem Familientreffen im Jahr 2009, dass er an Bord des Zerstörers HMCS Athabaskan war und dass er ein Heizer war. Er war im Maschinenraum, als der Angriff stattfand. Das Letzte, woran er sich erinnerte, war, dass er einen Brief an seine Eltern schrieb. Das nächste, woran er sich erinnerte, war, dass er von HMCS Haida, dem Schwesterschiff der Athabaskan, gerettet wurde.

Informationen über HMCS Athabaskan G07 sind viele im Internet zu finden, aber es gibt sehr wenig Informationen über den Angriff von deutscher Seite.
Wahrscheinlich sind die meisten Dokumente darüber zum Kriegsende oder danach entweder absichtlich vernichtet worden oder sie sind in den Auflösungserscheinungen der Wehrmacht und des ganzen deutschen Reiches verloren gegangen.

Hier ist ein Link zu einer Website, zu Ehren der Besatzungsmitglieder der HMCS Athabaskan.

http://www.forposterityssake.ca/Navy/HMCS_ATHABASKAN_G07.htm

Pierre sagte mir, dies sei die beste Website, die er je über die Royal Canadian Navy gefunden habe.

Viele Informationen über den Angriff, finden sich auch in dem 1986 von Len Burrow und Emile Beaudoin verfassten Buch mit dem Titel »The Unlucky Lady » (in deutsch « Die unglückliche Dame »).

Pierre wird einige Auszüge aus dem Buch verwenden, um meinen Lesern zu erzählen, was am 29. April 1944, vor fast 75 Jahren, geschah, weil ich nichts überliefertes über den Untergang von HMCS Athabaskan weiß.

Auszug

Der zehnte Lagebericht der 10. Zerstörerflottille vom Freitag, den 28. April, um 12.00 Uhr war alles andere als zufriedenstellend. Die Aktion zwischen Einsatzgruppe 26 und dem Feind drei Nächte zuvor war zwar sehr erfolgreich, hatte aber einige vorübergehende Probleme verursacht. Ashanty und Huron hatten sich während der Schlacht selbst beschädigt und wurden anschließend für mehrere Tage für lebenswichtige Reparaturen vorbereitet. Tatar wurde kurz überholt und war noch nicht wieder verfügbar. Das Fehlen dieser Schiffe hinterließ die 10. ZF mit weniger als der Hälfte ihrer Offensivkraft; die Hauptverantwortung lag auf den Schultern von Haida und Athabaskan.

Um 15.00 Uhr wurden die beiden Tribal-Schwesterschiffe zu einer zweistündigen Vorankündigung angewiesen, was eine heftige Reaktion der Schiffsbesatzung auslöste. Eigentlich erwarteten die Seeleute einige Erleichterungen von den letzten Wochen mit konstantem Druck, Schlafmangel und wenig Erholung. Dafür hatten sie Grund genug.

“Was zum Teufel glauben die, wer wir sind? “

“Die Jungs im Hauptquartier wissen wohl nicht, ob wir geschafft oder gelangweilt sind? “

“Was für einen Krieg glauben sie, da zu führen? “

“Mein Name ist Simpson, nicht Samson! “

“Oh, Mann. Ich könnte eine ganze Woche lang schlafen ! “

Viele Seeleute der Athabaskan waren vor dem Warnhinweis an Land gegangen, um sich auf verschiedene Weise zu entspannen. Einige machten eine ausgedehnte Tour durch ihre Lieblingskneipen um ein paar leckere Drinks zu nehmen, andere gingen in die Tanzlokale und wieder andere gingen in die Kinos. In einem der letzteren sah Heizer John J. Dolan gegen Abend auf dem Bildschirm eingeblendet: “Alle Mitglieder der Besatzung der Athabaskan haben unverzüglich zu ihrem Schiff zurückzukehren!“

“Allmächtiger Gott!” murmelte er. “-Sie können uns nicht für fünf Minuten allein lassen! “

Zur gleichen Zeit, in der Mannschaftsmesse der Athabaskan, beobachteten eine Gruppe Matrosen das Ende des Films “Wake Island”. Sie schienen zufrieden zu sein, aber der Gedanke an eine weitere bevorstehende Nachtpatrouille wäre ihnen nicht in den Sinn gekommen.

Ein unternehmungslustiger Matrose der Athabaskan hatte den Namen “Canada House” auf die Ankerboje der beiden kanadischen Tribals gemalt, und dort lagen die beiden Schiffe Athabaskan und Haida durch gespannte Seile miteinander verbunden nebeneinander.

Sie waren mehrere Stunden lang Seite an Seite gelegt worden und erlaubten gesellige Besuche zwischen den beiden Mannschaften, die eine eng verbundene Männerkameradschaft bildeten, das durch das Band der Kameradschaft, der Sprache und der Gefahr verschweißt war. Sie verstanden sich vollkommen und waren sich einig, dass sie die zu erledigende Aufgabe bewältigen mussten. Als Athabaskan und Haida in dieser Nacht aufbrachen, liefen sie als Schwestern aus, mit einem Geist der Zusammengehörigkeit zwischen ihnen, den zwei Kriegsschiffe selten zuvor erlebt hatten.

Als sie sich langsam trennten, unternahm Athabaskan‘s Hauskatze einen letzten Versuch, an Bord der Haida zu springen. “Aus irgendeinem seltsamen Grund”, sagte Halda’s Wachoffizier Cook George H. Goodwill, “ist die Katze immer wieder auf unser Schiff gesprungen obwohl wir sie mehrmals immer wieder sanft herübergeworfen hatten. Als sich der Abstand zwischen unseren Schiffen vergrößerte, war die Katze bereit, es erneut zu versuchen, zögerte aber. Als ich mich von MacAvoy und Manson von der Athabaskan verabschiedete, packten sie die Katze, um zu verhindern, dass sie ins Wasser fiel. Jemand hinter mir sagte: Das ist kein gutes Zeichen!”

Die beiden Tribals verließen ihre Liegeplätze. Sie fuhren in Linie und Athabaskan nahm ihre Position hinter der führenden Haida ein. Über ihren Köpfen, zu ihrem ständigen Schutz, befanden sich die Sperrballons, an Leinen befestigt. In wenigen Minuten waren sie durch das Tor in den Kanal gelangt. Dies war ihr Operationsgebiet, und hier sollten sie die feindlichen Zerstörer jagen, sie verfolgen, angreifen und schließlich vernichten, um das Seegebiet für den D-Day von feindlichen Einheiten zu säubern und zu befreien.

Der heutige Einsatz war eine weitere feindgerichtete Operation, die von der 10. Minenverlegungsflottille mit Unterstützung der beiden kanadischen Zerstörer durchgeführt werden sollte. Ein Minenfeld sollte etwa zehn Meilen nordöstlich von lle de Batz angelegt werden, und die Tribals sollten eine Ost-West-Patrouille etwa dreiundzwanzig Meilen nord/nordöstlich der Ile de Batz unternehmen, um jegliche Einmischung des Feindes während der Durchführung der Operation zu verhindern.

Um 2.00 Uhr dann am 29. hatten die beiden kanadischen Zerstörer ihre zugewiesene Position erreicht und begannen mit sechzehn Knoten auf einem mittleren Kurs von 260° zu patrouillieren. Die Bedingungen für die Radardarstellung waren trotz des hervorragenden Wetters instabil, und alle Instrumente waren auf die Erfassung und jegliches Geräusch des Feindes ausgerichtet. Ein Signal vom Hauptquartier Plymouth zeigte an, dass zwei feindliche Schiffe entdeckt worden waren, die mit zwanzig Knoten zwischen St. Malo und Roche Douvres nach Westen fuhren. Diese Information wurde Admiral René Georgelin und seinen Männern der französischen Maquis zugeschrieben, die die übriggebliebenen Schiffe der deutschen 4. Torpedobootsflottille, T-24 und T-27, unter genauer Beobachtung in St. Malo hielten und London über die Abfahrt der Schiffe informierten.

Um 2.58 Uhr wurden diese Schiffe vom Radar erfasst, jetzt in einer Position nordöstlich von Morlaix und die Sonne bewegt sich nach Westen. Auf direktem Kurs auf die beiden kanadischen Zerstörer zu. Auf Athabaskan und Haida planten die beiden kanadischen Kapitäne ihre Kampfstrategie. Ein zweites Signal von HQ Plymouth um 7 Minuten nach 3 Uhr befahl den beiden Zerstörern, mit voller Geschwindigkeit nach Südwesten zu fahren. Ohne weitere Aufforderung änderten sie den Kurs auf 225°. Dampften mit maximaler Geschwindigkeit, um den Feind abzufangen. Zu diesem Zeitpunkt bestand für alle Tribals kein Zweifel mehr daran, dass sie die Möglichkeit haben würden, die Schlacht, die in der Nacht vom 25. auf den 26. April ausgetragen wurde, erneut zu spielen. Alle Männer waren jetzt auf ihren Gefechtstationen und bereit für die Konfrontation mit dem Feind.

Um 03.32 Uhr wurde der Kurs der Tribals auf 2050 geändert und um 03.43 Uhr auf 180° angepasst.

Die beiden gegensätzlichen Kräfte waren nun auf konvergierenden Kursen und der Kontakt schien unmittelbar bevorstehend. Athabaskans Radar erkannte ein Echo mit 1330 bei vierzehn Meilen, das von Haida um 04.00 Uhr bestätigt wurde. Der Kurs wurde angepasst, um die feindlichen Schiffe 45° auf den eigenen Kurs zu halten, und um 04.12 Uhr eröffnete Haida das Feuer mit Gefechtsfeld ausleuchtender Signalmunition in einer Entfernung von 7300 Metern. Zwei Minuten später wurden T-24 und T-27 gesichtet, die sich nach Westen auf Kurs 115° bewegten.

…In Sekundenschnelle hatten wir den ganzen Himmel wie richtiges Tageslicht erhellt.
Die beiden deutschen Torpedoboote wurden hell erleuchtet. Die Reichweite betrug 7000 Yards (ca. 6400m). Athabaskan und Haida öffneten das Feuer mit allen Geschützen, als der Feind verzweifelt nach Osten schwenkte, während er auf der Flucht Bordartillerie und Torpedos abfeuerte und durch eine Nebelwandwand vorübergehend Schutz suchte. Ein Fächer von sechs Torpedos wurde von T-27 abgeschossen, aber sie liefen alle in die falsche Richtung und gefährdeten dadurch eher ihr Schwesterschiff stark. T-24 schaffte es auch, einen Torpedofächer abzuschießen, aber drei von ihnen liefen ebenfalls in die falsche Richtung!

Um 04.17 Uhr änderten die kanadischen Tribals, die etwa vier Schiffslängen voneinander entfernt in Reihe lagen, den Kurs 300, um den Torpedos auszuweichen und ihre Schussfolge beizubehalten, während sie in die neue Position manövrierten. Athabaskan schien an der Entfernungsgrenze des feindlichen Feuers zu liegen; die Granatexplosionen verfehlten sie nur knapp und der Splitterregen pfiff durch ihre Aufbauten und landeten im Wasser um sie herum. Der Oberstleutnant und Kommandant Dunn Lantier als Radaroffizier wurde von seinem Radarbediener informiert, dass es zwei Objekte an Steuerbord gab, die mit hoher Geschwindigkeit unterwegs waren. Die enge Lage zueinander und die Geschwindigkeit der Radarstreifen zeigten das Anlaufen von Torpedos an. (T-24 und T-27 unternahmen Ausweichmanöver auf der Backbordseite.) Dreißig Sekunden nach dem Positionswechsel, als Athabaskan ihre Wendung auf den neuen Kurs fast abgeschlossen hatte, wurde sie achtern auf der Steuerbordseite getroffen.

Die Explosion wurde höchstwahrscheinlich durch einen Torpedo verursacht, der von einem der Torpedoboote auf Athabaskans Steuerbordseite abgefeuert wurde. Die heftige Explosion zerstörte die Geschütze “X” und “Y”, tötete einen Teil der Besatzung und löste ein heftiges Feuer aus. Athabaskans Antriebsanlage wurde ebenfalls so stark beschädigt, dass sie schließlich antriebslos und somit manövrierunfähig im Wasser lag.

In der Zwischenzeit setzte Haida die Verfolgungsjagd fort und deckte durch massives Feuer den fliehenden Feind ein. Von ihrer Brücke aus verfolgte Kommandant De Wolf die schnell wechselnden Ausweichmanöver. Das erste Wort, das er von Lieutenant Commander Stubbs erhielt, nachdem Athabaskan getroffen wurde, lautete: “Wir scheinen hinten schwer beschädigt zu sein“. Es gab einen Schusswechsel von den feindlichen Schiffen, als sie den brennenden Athabaskan sahen und versuchten, sie zu erledigen.

Bald darauf begann Haida großzügig einzunebeln um der Athabaskan einen temporären Schutz vor dem konzentrierten Feuer des Feindes zu bieten. Haida steuerte dazu zwischen dem angeschlagenen Schiff und dem Feind, als sie ihre schützende Nebelwand aufbaute, und erwiderte den Angriff mit gewaltiger eigener Feuerkraft. Die beiden Torpedoboote erhielten ihren ersten Treffer um 04.18 Uhr, und um 04.22 Uhr trennten sich die beiden feindlichen Schiffe aus ihrem Verband; T-24, schwer getroffen, flüchtete nach Osten, während T-27 nach Süden wegbrach und vor Haida flüchtete, die die Verfolgung aufgenommen hatte sie zu jagen.

Während Athabaskan hilflos auf den Kanalwellen trieb, kämpften ihre Männer tapfer um ihre Rettung. Das heftige Feuer am Heck, immer wieder angefacht von explodierender Munition, begann sich auszubreiten. Rauch und Flammen stiegen hoch in den Himmel und offenbarten dem Feind ihre Position. Haidas Nebelwand war lediglich eine gutgemeinte Aktion in dieser Situation, aber sie konnte ihr Schwesterschiff nicht vollständig verstecken. So wurde Athabaskan zum Ziel für Landgestützte Artilleriebatterien, Schnellboote und die fliehenden T-24 und T-27.

T-27

T-27

Es gab keine Panik an Bord des angeschlagenen kanadischen Zerstörers. Die Schadenskontrolleure waren an ihren Stationen und bewerteten die Schäden, und eine Vielzahl von Schadensmeldungen wurden der Brücke gemeldet. Gleichzeitig ergingen dementsprechend eine Vielzahl an Kommandos von der Brücke an die entsprechenden Abteilungen.

Auf der Brücke ging Lieutenant Commander Stubbs zwar ruhig mit der Situation um, aber er muss sich große Sorgen gemacht haben : Die Athabaskan sank immer tiefer ins Wasser, und ihre Zeit schien abgelaufen zu sein. Schließlich gab er widerwillig den Befehl, das Schiff zu verlassen.

Etwa zehn Minuten nach dem ersten Treffer wurde Athabaskan von einem Torpedo zerfetzt. Eine Sekunde spätetentwickelte sich auf der Athabaskan ein riesiges Inferno, nach dem die getroffene Munitionskammer, Treibstofftanks und Hochdruck-Dampfversorgungeinen gewaltigen Feuersturm bildeten, dessen Flammen mit einer schrecklichen Geräuschkulisse in den Nachthimmel schoss.

Beobachter auf der Haida, die immer noch den Feind verfolgen, sahen das helle Licht und hörten die Explosionen aus fünf Meilen Entfernung. Tief betroffen stellten sie mit keuchender Stimme fest : “Mein Gott, es ist die Athabaskan!

Vom Kessel Nr. 1 der sich hinten befand, erging auf Athabaskan ein flammendes Inferno. Brennendes Öl strömte auf die Decks, während die verwirrten Seeleute benommen versuchten, dieser Gefahr zu entkommen.

Damals gab Oberstleutnant und Kommandant Stubbs seinen letzten Befehl, als er auf die Verwüstung um ihn herum starrte: “Schiff verlassen”. Alle Mann verlassen das Schiff.
In der Zwischenzeit wütete das Feuer auf Athabaskan weiter, und sie begann eine gefährliche Neigung anzunehmen, als ihr Heck immer tiefer ins Wasser sank.

Das Gewicht des eindringenden Wassers, das in Athabaskans Abteilungen strömte, hatte sie nun bis zu dem Punkt heruntergezogen, an dem sie fast senkrecht stand. Die letzten Männer, die verblieben waren, rutschten unsanft mit Schwung hinunter in das kalte Wasser.

Während Athabaskan ihre Qualen ertrug, verlor Haida keine Zeit bei der Verfolgung der feindlichen Schiffe, die in verschiedene Richtungen geflohen waren. Die T-24 wurde vom Geschützfeuer des kanadischen Zerstörers eingedeckt und raste nach Osten, während die T-27 nach Süden aufbrach. Haida hatte ihren ersten Treffer auf den Feind um 04.18 Uhr registriert, und sie konzentrierte ihr Schnellfeuer weiterhin auf T-27 und erzielte etliche Treffer.

Angesichts einer sich schnell ändernden Situation beschloss Commander De Wolf, sich auf T-27 zu konzentrieren und befahl, das gesamte Feuer auf das flüchtende Schiff zu richten. Salve für Salve wurde mit einer Reihe von Treffern belohnt, und aus ihrem unberechenbaren Rückfeuer wurde schnell ersichtlich, dass sie in großen Schwierigkeiten war.

Plötzlich, in der Hitze des Kampfes, wurde Haida von einem seltsamen, hellen Lichtschein erhellt, dem ein dazugehörendes rumpelndes Geräusch folgte. Ihre geschäftigen Männer an Deck hielten kurz inne, um diese Erscheinung zu beobachten. Sie war weitaus heller als die normale Gefechtsfeldbeleuchtung und warf eine unheilvolle Reflexion auf eine aufsteigende Säule aus weißem Rauch.

„Mein Gott!” Die Besatzung der Haida musste schmerzerfüllt wahrnehmen, was da soeben passierte: „Da geht sie hin , die Athabaskan!“

Es war ein beängstigender Moment für alle in der hektischen Jagd, den Feind in die Flucht zu schlagen. Die Entfernung zwischen den beiden Schiffen verringerte sich schnell, und T-27 begann, die Auswirkungen des verheerenden Feuers von Haida zu zeigen. Flammen stiegen aus ihrem Rumpf und ihrem Aufbau empor, als der fliehende Feind gefährlich nahe an die französische Küste kam. Plötzlich, ohne Vorwarnung, wandte sie sich Haida ab, um der Falle zu entkommen. Aber dann verlangsamte sich T-27 und stoppte vollständig und lehnte sich in einem immer spitzeren Winkel zur Wasserlinie. Die grimmigen, scharfen Felsen der Finistere waren wie ein Steinbruch unter Wasser, und Haidas präzises Kanonenfeuer, trug dazu bei, den Verlust von Athabaskan schnell zu bestrafen. Als er erkannte, dass weitere Maßnahmen sinnlos waren und T-24 zu weit weg war, um einzuholen, befahl Kommandant De Wolf, das Feuer einzustellen, und Haida ging sofort zu der Position über, an der Athabaskan versunken war. Sein nächstes Signal an HQ Plymouth war schmerzhaft knapp: Athabaskan ist explodiert. Die Zeit war 04.28 Uhr.

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Les souvenirs de guerre d’un marin allemand – Chapitre deux

Le lance caporal mécanicien Wilhelm Küllertz
Les étapes de la vie ou le destin ne peut être planifié

Créé par Willi Küllertz en novembre 2018

Chapitre deux

Wilhelm Küllertz

Wilhelm Küllertz

Mon père ne m’a jamais parlé de l’attaque du 29 avril 1944, lorsque le NCSM Athabaskan a été coulé par une torpille lancée par le T-24.

Willi T-35

Torpilleur de type 39
Photo du T-35 similaire au T-24

Ce que je sais, c’est que mon père Wilhelm Küllertz était dans la salle des machines du T-24.

Je suis donc allé sur Internet afin de chercher plus d’informations. C’est alors que j’ai trouvé le blog Lest We Forget. Pierre y racontait l’histoire de l’oncle de son épouse. Son oncle avait raconté lors d’une réunion de famille en 2009 qu’il était à bord du NCSM Athabaskan et qu’il était dans la salle des machines au moment de l’attaque. La dernière chose dont il se souvienait, c’est qu’il écrivait une lettre à ses parents, puis qu’il avait été secouru par le NCSM Haida, le navire jumeau de l’Athabaskan.

On peut trouver beaucoup d’information sur le NCSM Athabaskan G07 sur Internet, mais il y a très peu d’information sur l’attaque du côté allemand. Voici un lien vers un site Internet en langue anglaise qui rend hommage aux marins du NCSM Athabaskan.

http://www.forposterityssake.ca/Navy/HMCS_ATHABASKAN_G07.htm

Pierre m’a dit que c’est le meilleur site qu’il n’ait jamais trouvé sur la Marine royale du Canada.

Le livre Unlucky Lady écrit en 1986 par Len Burrow et Émile Beaudoin contient également beaucoup d’informations sur cette attaque.

Pierre utilisera des extraits du livre pour raconter à mes lecteurs ce qui s’est passé le 29 avril 1944, il y a presque 75 ans, car je ne sais rien du naufrage du NCSM Athabaskan.

Extrait

RAPPORT DE LA 10e FLOTILLE DE DESTROYER 12h00

Le vendredi 28 avril fut loin d’être satisfaisant. L’affrontement entre la Force 26 et l’ennemi trois nuits auparavant, bien que très réussi, avait causé quelques problèmes temporaires. Les destroyers Ashanty et Huron avaient été endommagés au cours de la bataille et furent retirés des opérations par la suite pendant plusieurs jours pour subir des réparations importantes. Le Tartar qui recevait une mise à niveau mineure n’était toujours pas disponible. L’absence de ces navires laissait ainsi la 10e Flotille de destroyers avec moins de la moitié de sa puissance offensive ; le gros de la responsabilité incomba alors au Haida et à l’Athabaskan.

À 15 h, les deux destroyers de la classe Tribal reçurent l’ordre d’être prêt à partir à deux heures d’avis, ce qui provoqua une forte réaction de la part de l’équipage qui s’attendait à un certain répit bien justifié suite à ces dernières semaines de pression constante, de manque de sommeil et de peu de loisirs.

Quand l’Athabaskan et l’Haida prirent le large cette nuit-là, ils partirent comme deux soeurs animées d’un esprit de corps que deux navires de guerre avaient rarement connu auparavant.

Alors qu’ils se séparaient lentement, le chat de compagnie de l’Athabaskan fit en vain un dernier effort pour sauter à bord du Haida. Pour une raison étrange, dit le quartier-maître de l’Haida, le cuistot George H. Goodwill, il voulait venir sur notre navire, et chaque fois, nous l’avions doucement repoussé. Comme la distance entre nos vaisseaux augmentait, le chat s’apprêtait à réessayer, mais il hésita. Alors que je saluais MacAvoy et Manson sur l’Athabaskan, ils attrapèrent le chat pour l’empêcher de tomber à l’eau. Quelqu’un derrière moi me dit : “Ce n’est pas bon signe.”

Les deux destroyers quittèrent leur poste d’amarrage et se mirent en file indienne avec le Haida en tête. Au-dessus de leur tête, les équipages surveillaient constamment les ballons de barrage retenus par des câbles. En quelques minutes, les deux destroyers avaient franchi l’entrée du port et se dirigeaient vers la Manche. C’était leur champ de bataille, et c’est là qu’ils allaient chasser les destroyers ennemis, les poursuivre, engager le combat et finalement les détruire dans un effort audacieux pour nettoyer les eaux dangereuses avant le Jour J.

Cette fois encore, l’engagement de ce soir était une autre opération Hostile qui devait être menée par la 10e flottille de bateaux poseurs de mines avec l’appui des deux Tribal canadiens. Un champ de mines devait être disséminé à une dizaine de milles au nord-est de l’île de Batz, et les Tribal devaient effectuer une patrouille est-ouest à environ vingt-trois milles au nord-est de l’île de Batz, afin d’empêcher toute intervention de l’ennemi pendant le déroulement de l’opération.

***

À 3 h 32, la route des Tribals fut changée à 2050 et ajustée à 0343 à 180°.

Les deux forces opposées étaient maintenant sur des routes convergentes et le contact semblait imminent. Le radar de l’Athabaskan détecta un écho à 1330 à quatorze milles, ce qui fut confirmé par le Haida à 4 h. La route fut ajustée pour maintenir les navires ennemis à 45° sur l’étrave bâbord et, à 4 h 12, Haida ouvrit le feu avec un obus éclairant à une distance de 7 300 verges. Deux minutes plus tard, T-24 et T-27 furent aperçus se déplaçant vers l’ouest à 115°.

… En quelques secondes, tout le ciel fut illuminé comme en plein jour.

Les deux destroyers allemands furent ainsi brillamment éclairés. La portée était de 7000 mètres. L’Athabaskan et le Haida ouvrirent le feu avec tous leurs canons alors que l’ennemi s’éloignait désespérément vers l’est. Les torpilleurs allemads tirèrent avec leur armement principal et lançèrent des torpilles, tout en cherchant à se mettre à l’abri en posant un écran de fumée. Six torpilles furent lancées par le T-27, mais elles se dirigèrent toutes dans la mauvaise direction, mettant en grand danger son navire jumeau. Le T-24 réussit aussi à lancer ses torpilles, mais trois d’entre elles se dirigèrent dans la mauvaise direction !

À 4 h 17, les Tribals canadiens, se dirigeant vers l’avant à environ quatre encablures l’un de l’autre, changèrent de cap à 300 sur bâbord pour éviter les torpilles et maintinrent leur volume de feu tout en se dirigeant vers leur nouvelle position. L’Athabaskan semblait être la cible du feu de l’ennemi ; des obus étoilés éclataient au-dessus du destroyer et des salves d’obus traversaient son gréement, l’éclaboussant. Le capitaine de corvette Dunn Lantier, à titre d’officier radar, fut informé par son opérateur radar que deux objets se déplaçaient à grande vitesse sur tribord. Les blips du radar indiquaient la présence de E-boats. (T-24 et T-27 prenaient des mesures d’évitement du côté bâbord.) Trente secondes plus tard, alors que l’Athabaskan avait presque terminé son virage vers la nouvelle route, le destroyer fut touché vers l’arrière du côté tribord.

L’explosion fut très probablement causée par une torpille tirée par l’un des E-boats du côté tribord de l’Athabaskan. La puissante explosion détruisit les canons “X” et “Y”, décima leurs équipages et déclencha un violent incendie. L’équipement de propulsion de l’Athabaskan fut également endommagé, de sorte qu’il perdit de la vitesse alors qu’il se dirigeait vers bâbord, puis finit par s’arrêter.

Pendant ce temps, le Haida poursuivait l’ennemi tout en déversant des tirs rapides sur les fuyards. De son pont, le commandant De Wolf suivait la scène et la situation changeait rapidement. Le premier mot qu’il reçut du capitaine de corvette Stubbs après que l’Athabaskan eut été touché se lisait comme suit : ” Nous semblons être gravement endommagés à l’arrière “. Les navires ennemis tirèrent des coups de feu alors qu’ils apercevaient l’Athabaskan en flammes et tentaient de l’achever.

Bientôt, le Haida projeta des nuages blancs de fumée chimique, fournissant ainsi un écran temporaire à l’Athabaskan contre le feu concentré de l’ennemi. Le Haida se dirigea entre le navire sinistré pour déposer sa couverture de protection, tout en continuant vigoureusement son attaque sur les navires ennemis. Le Haida commença son premier tir à 4 h 18 et, à 4 h 22, les deux navires ennemis se séparèrent ; le T-24, gravement touché, se dirigea alors vers l’est, tandis que le T-27 fila vers le sud avec le Haida à sa poursuite.

Pendant que l’Athabaskan dérivait impuissant sur la houle de la Manche, ses hommes luttèrent vaillamment pour sauver le destroyer. Le feu faisait rage à l’arrière, alimenté par l’explosion des munitions et commença à se propager. La fumée et les flammes s’élevèrent haut dans le ciel, révélant ainsi sa position à l’ennemi. L’écran de fumée du Haida cachait partiellement le destroyer, mais pas complètement. L’Athabaskan devenait donc une cible pour les batteries côtières et les T-24 et T-27 qui étaient alors en fuite.

T-27

T-27

Il n’y a pas eu de panique à bord du destroyer. Les équipes de contrôle des avaries étaient à leurs postes pour évaluer les dommages, et un flot constant de rapports et d’ordres arrivaient et repartaient du pont.

Sur la passerelle, le capitaine de corvette Stubbs gérait la situation calmement, mais il devait être inquiet. L’Athabaskan s’enfonçait plus profondément dans l’eau et la fin semblait imminente. Finalement, à contrecœur, il donna l’ordre d’abandonner le navire.

Environ dix minutes plus tard, l’Athabaskan fut déchiré par une torpille. Une fraction de seconde plus tard, Les munitions à l’arrière, les réservoirs de carburant et l’alimentation en vapeur haute pression se combinèrent pour créer un chalumeau géant, propulsant des flammes vers le ciel avec un rugissement terrible.

Les observateurs sur Haïda, toujours à la poursuite de l’ennemi, virent la vive lumière et entendirent l’explosion à huit kilomètres de là. D’une seule voix, ils dirent avec effroi : “Mon Dieu, c’est l’Athabaskan !

De la première chaudière vers l’arrière, l’Athabaskan était un brasier ardent. De l’huile brûlante se répandit sur les ponts pendant que les marins confus et étourdis tentaient de se protéger. C’est alors que le capitaine de corvette Stubbs ordonna d’abandonner le navire.

Pendant ce temps, le feu sur l’Athabaskan continuait de faire rage, et le destroyer commença à prendre un dévers dangereux alors que sa poupe s’enfonçait plus profondément dans l’eau. Le poids de l’eau qui se déversait dans les compartiments de l’Athabaskan l’avait maintenant traînée jusqu’au point où ce dernier était presque perpendiculaire. Les derniers hommes qui sont partis glissèrent le long de son flanc dans l’eau glacée.

Pendant que l’Athabaskan endurait son agonie, les marins du Haïia ne perdirent pas de temps à poursuivre les navires ennemis, qui s’étaient enfuis dans des directions différentes. Harcelé par les tirs des Tribal canadiennes, le T-24 accéléra vers l’est tandis que le T-27 se diriga vers le sud. Le Haida avait enregistré son premier tir sur l’ennemi à 4 h 18, et elle continua à concentrer son tir rapide sur le T-27, en marquant des coups fréquents.

Devant l’évolution rapide de la situation, le commandant De Wolf décide de se concentrer sur le T-27 et ordonna que tous les tirs soient dirigés sur le navire en fuite. Salve après salve, le destroyer fut récompensée par une succession de coups et il devint vite évident, à la suite d’un tir de retour erratique, que le T-27 était en graves difficultés.

Soudain, dans le feu de l’action, Haida fut illuminé par une étrange lumière vive, suivie d’un grondement à l’arrière. Ses hommes occupés au-dessus du pont s’arrêtèrent momentanément pour regarder l’apparition vers l’arrière. Elle était beaucoup plus brillante que la lueur de l’obus éclairant standard et projetait un reflet inquiétant sur une colonne montante de fumée blanche.

“Mon Dieu !” crièrent les marins du Haida comprenant soudainement que l’Athabaskan coulait.

C’était un moment effrayant pour tout le monde dans la poursuite effrénée de l’ennemi à l’abri. La distance entre les deux navires se rapprochait rapidement et le T-27 commençait à montrer les effets du feu dévastateur du Haida. Des flammes commençaient à apparaître dans sa coque et sa superstructure alors que l’ennemi en fuite s’approchait dangereusement des côtes françaises. Soudain, sans prévenir, le T-27 se tourna vers le Haida dans une tentative audacieuse de s’échapper du piège. Mais le T-27 ralentit et s’arrêta complètement, s’inclinant sur bâbord à un angle de plus en plus prononcé. Les récifs sinistres du Finistère avaient pris au piège le navire, les tirs précis du Haida aidant à apporter une rétribution rapide pour la perte de l’Athabaskan. Se rendant compte que d’autres mesures étaient inutiles et que le T-24 était trop loin pour être dépassé, le commandant De Wolf ordonna que tous les tirs cessent, et le Haida se rendit immédiatement à l’endroit où Athabaskan s’était arrêté. Son signal suivant au QG de Plymouth était douloureusement laconique : Athabaskan a explosé. Il était 4 h 28.

A German Sailor’s Story – Chapter Two

Machine lance corporal Wilhelm Küllertz
Life stages or Fate cannot be planned

Created by Willi Küllertz in November 2018

Chapter Two

Wilhelm Küllertz

Wilhelm Küllertz

My father never talked to me about the attack of April 29, 1944 when HMCS Athabaskan was sunk by a torpedo fired by the T-24.

Willi T-35

Type 39 torpedo boat
Photo of T35 similar to T24

What I know is that my father Wilhelm Küllertz was in the engine room of the T-24.

So I went on the Internet to search for more information, and this is how I found Pierre’s blog Lest We Forget where he told the story of his wife’s uncle. His wife’s uncle told in a family reunion in 2009 that he was aboard HMCS Athabaskan, and that he was a stoker. He was in the engine room when the attack occurred. The last thing he remembered was that he was writing a letter to his parents. The next thing he remembered was that he was rescued by HMCS Haida, the Athabaskan’s sister ship.

Information about HMCS Athabaskan G07 can be found a lot on the Internet, but there is very little information of the attack from the German side.

Here is a link to a website which pay homage to the sailors of HMCS Athabaskan.

http://www.forposterityssake.ca/Navy/HMCS_ATHABASKAN_G07.htm

Pierre told me this is the best site he has ever found about the Royal Canadian Navy.

Lots of information about the attack is also found in the book Unlucky Lady written in 1986 by Len Burrow and Emile Beaudoin.

Pierre will be using some excerpts of the book to tell my readers what happened on April 29, 1944, almost 75 years ago because I know nothing about the sinking of HMCS Athabaskan.

Excerpt

THE 10TH DESTROYER FLOTILLA situation report at 1200 on Friday, 28 April was far from satisfactory. The action between Force 26 and the enemy three nights before, although very successful, had created some temporary problems. Ashanty and Huron had damaged themselves during the battle and were subsequently laid up for vital repairs for several days. Tartar was undergoing a short refit and was still unavailabIe. The absence of these ships left the 10th DF with less than half its offensive power; the brunt of responsibility fell on the shoulders of Haida and Athabaskan.

At 1500 the twin Tribals were ordered to two hours’ steaming notice, arousing a vociferous reaction from the ships‘ companies. They were expecting some reIief from the past few weeks of constant pressure, lack of sleep, and little recreation, and their arguments seemed to be well justified.

‘Who the hell do they think we are?’

‘Those guys at HQ don’t know if it’s punched or bored.’

‘What kind of a war do they think they’re running?’

‘My name’s Simpson, not Samson!’

‘Gad, man. I could sleep for a whole week.’

Many Athabaskans had gone ashore before the warning notice to relax in a variety of ways. Some made a bee-line for their favourite pubs for a glass of scrumpy, some headed for the dance halls, and others went to movie theatres. It was in one of the latter, toward evening, that Stoker John J. Dolan saw, flashed on the screen, ‘All members of Athabaskan return to your ship.’

God Almighty!’ he muttered. ‘They can’t leave us alone for five minutes!’

At the same time, in the seamen’s mess of Athabaskan, a crowd of sailors were watching the taiI-end of the movie Wake Island. They appeared to be contented, but the thought of another night patrol certainly didn’t sit too well with them.

An enterprising Athabaskan had painted the name “Canada House” on the Canadian Tribals’ mooring buoy, and it was from this buoy that Athabaskan and Haida slipped their lines at 2000.

They had been berthed side by side for several hours, permitting sociable visits between the two companies, who were a closer-knit body of men, welded by the bonds of comradeship, language, and the threat of danger. They understood one another completely and were united in tackling the job that had to be done. When Athabaskan and Haida sailed that night, they went forth as sisters, with a spirit between them which two ships of war had rarely experienced before.

As they slowly separated, Athabaskan‘s pet cat made one last vain effort to jump aboard Haida. ‘For some strange reason,’ said Halda’s Petty Officer Cook George H. Goodwill, ‘it had been coming over to our ship, and every time we gently tossed it back. As the distance between our ships increased, the cat poised to try again but hesitated. As I waved goodbye to MacAvoy and Manson“ of Athabaskan, they grabbed the cat to stop it from falling In the water. Someone behind me said, “That’s not a good sign.’

The two Tribals left their moorings and took up position in line ahead with Haida leading. Overhead, keeping their constant vigil, were the barrage balloons, straining at their cables. In a few minutes they had passed through the gate into the Channel. This was their stomping-ground, and it was here that they were to hunt the enemy destroyers, pursue them, engage them, and finally destroy them in a bold effort to clear the treacherous waters for D-Day.

Tonight’s commitment was another Hostile operation, to be carried out by the 10th Minelaying Flotilla with the two Canadian Tribals in support. A minefield was to be laid approximately ten miles north-east of lle de Batz, and the Tribals were to go on an east-west patrol about twenty-three miles north/north-east of Ile de Batz, in order to prevent any interference by the enemy while the operation was being carried out.

By 0200 on the 29th the two Canadian Tribals had reached their allotted position and commenced patrolling at sixteen knots on a mean course of 260°. Radar plotting conditions were unstable, despite the excellent weather, and all watches were alert for any sight or sound of the enemy. A signal from HQ Plymouth indicated that two enemy ships had been detected, proceeding westward at twenty knots, between St. Malo and Roche Douvres. This information was attributed to Admiral René Georgelin and his men of the French Maquis forces, who were keeping the surviving ships of the German 4th Torpedo Boat Flotilla, T-24 and T-27, under close surveillance at St. Malo, and who notified London of the ships’ departure.

At 0258 these vessels were picked up by radar, now in a position north-east of Morlaix and sun moving westward. As they continued to move toward Athabaskan and Haida, the two Canadian Captains planned their battle strategy. A second signal from HQ Plymouth at 0307 ordered the two destroyers to proceed south-west at full speed. Without further prompting they altered course to 225°. steaming at maximum speed to intercept the enemy. By this time there was no doubt in the minds of all the Tribals that they were going to have the opportunity for a repeat performance of the battle fought on the night of 25/26 April. All hands were now at action stations and ready for the confrontation with the enemy.

***

At 0332 the Tribals’ course was changed to 2050, and was adjusted at 0343 to 180°.

The two opposing forces were now on converging courses and contact appeared imminent. Athabaskan’s radar detected an echo bearing 1330 at fourteen miles which was confirmed by Haida at 0400. Course was adjusted to keep the enemy ships 45° on the port bows and at 0412 Haida opened fire with starshell at a range of 7300 yards. Two minutes later T-24 and T-27 were sighted moving westward bearing 115°.

…In seconds we had the whole sky lit up like real daylight.

The two German destroyers were brightly illuminated. The range was 7000 yards. Athabaskan and Haida opened up with all guns as the enemy swung away desperately to the east, firing main armament and torpedoes as he ran, and seeking temporary shelter by laying a smoke screen. A spread of six torpedoes was launched by T-27, but they all ran in the wrong direction, greatly endangering her sister ship. T-24 managed to get a spread away too, but three of these ran in the wrong direction!

At 0417 the Canadian Tribals, steaming in line ahead about four cables apart, altered course 300 to port to avoid the torpedoes, maintaining their volume of fire as they manoeuvred to the new position. Athabaskan seemed to be on the receiving end of the enemy’s fire; starshell was bursting over her and salvoes whined through her rigging, splashing in the water about her. Lieutenant-Commander Dunn Lantier, as radar officer, was informed by his radar operator that there were two objects starboard quarter, travelling at high speed. The close station-keeping and the speed of the radar blips indicated the presence of E-boats. (T-24 and T-27were taking evasive action on the port side.) Thirty seconds after-ward, when Athabaskan had almost completed her turn to the new course, she was struck astern on the starboard side.

The explosion was most probably caused by a torpedo fired by one of the E-boats on Athabaskan’s starboard side. The powerful blow wrecked “X” and “Y” guns, decimated their crews, and started a fierce fire. Athabaskan’s propulsion gear was also damaged, so that she lost way as she steered to port, and eventually lay dead in the water.

Meanwhile, Haida continued the chase, pouring rapid fire on the fleeing enemy. From her bridge Commander De Wolf was following the quickly changing scene. The first word he got from Lieutenant-Commander Stubbs after Athabaskan was hit read: ‘We seem to be badly damaged aft.’ There was a burst of gunfire from the enemy ships as they sighted the burning Athabaskan and attempted to finish her off.

Soon Haida was belching forth white clouds of chemical smoke, providing a temporary screen for Athabaskan from the enemy’s concentrated fire. Haida steered between the stricken ship and the enemy as she laid her protecting blanket, meanwhile pressing the attack home with vigor. She obtained her first hit at 0418, and at 0422 the two enemy vessels parted company; T-24, badly hit, dashed to the east, while T-27 broke away to the south with Haida in hot pursuit.

While Athabaskan drifted helplessly on the Channel swells, her men struggled valiantly to save her. The fierce fire at the stern, fed by exploding ammunition, began to spread. Smoke and flames climbed high into the sky, revealing her position to the enemy. Haida’s smoke screen was a partial palliative for the situation, but it failed to hide her sister ship completely. So Athabaskan became a target for shore batteries, E-boats, and the fleeing T-24 and T-27.

T-27

T-27

There was no panic aboard the battered Canadian Tribal. Damage Control parties were at their stations assessing the damage, and a steady stream of reports and orders flowed to and from the bridge.

On the bridge Lieutenant-Commander Stubbs was handling the situation calmly, but he must have been worried. Athabaskan was settling deeper into the water and her time seemed to be running out. Finally, reluctantly, he gave the order to abandon ship.

Approximately ten minutes after the first hit, Athabaskan was ripped by a torpedo. A split second later, Athabaskan’s after magazine, fuel tanks, and high-pressure steam supply combined to create a giant blowtorch, shooting flames skyward with a terrible roar.

Observers on Haida, still pursuing the enemy, saw the bright light and heard the explosion from five miles away. With one voice they gasped, ‘My God—it’s Athabaskan!’

From No. 1 boiler aft, Athabaskan was a blazing inferno. Burning oil showered down upon the decks while the confused sailors tried dazedly to shield themselves.

It was then that Lieutenant-Commander Stubbs gave his final command as he stared at the devastation around him: ‘Abandon ship. All hands abandon ship.’

Meanwhile, the fire on Athabaskan continued to rage, and she began to assume a dangerous cant as her stern sank deeper into the water.

The weight of the water pouring into Athabaskan’s compartments had now dragged her down to the point where she was almost perpendicular. The last men to leave were sliding down her bow into the chill water.

While Athabaskan was enduring her agony, Haida lost no time in pursuing the enemy ships, which had fled in separate directions. Harassed by the Canadian Tribal’s fire, T-24 sped eastward while T-27 made off to the south. Haida had registered her first hit on the enemy at 0418, and she continued to concentrate her rapid fire on T-27, scoring frequent hits.

Faced with a rapidly changing situation, Commander De Wolf decided to concentrate on T-27 and ordered all fire to be directed onto the fleeing ship. Salvo after salvo was rewarded with a succession of hits and it soon became evident from her erratic return fire that she was in deep trouble.

Suddenly, in the heat of battle, Haida was illuminated by a strange bright light, which was followed by a rumbling noise astern. Her busy men above deck paused momentarily to look aft at the apparition. It was far brighter than standard starshell and cast an ominous reflection on a rising column of white smoke.

‘My God!’ the Haidas cried in sudden, terrible understanding. ‘There goes Athabaskan!’

It was a frightening moment for everyone in the frantic chase to bring the enemy to bay. The distance between the two ships was closing quickly, and T-27 was beginning to show the effects of Haida’s devastating fire. Flames were beginning to appear in her hull and superstructure as the fleeing enemy came dangerously close to the French coast. Suddenly, without warning, she turned toward Haida in a bold attempt to escape the trap. But then T-27 slowed and stopped completely, leaning to port at an ever-sharper angle. The grim, rocky shoals of Finistere had snared the quarry, Haida ‘s accurate gunfire helping to bring swift retribution for the loss of Athabaskan. Realizing that further action was pointless, and that T-24 was too far away to overtake, Commander De Wolf ordered all fire to cease, and Haida proceeded at once to the position where Athabaskan had stopped. His next signal to HQ Plymouth was painfully terse: Athabaskan has blown up.’ The time was 0428.

Erinnerungen an den Krieg eines Matrosen – Kapitel Erstes

Maschinenobergefreiter Wilhelm Küllertz – Lebensstationen

-oder: Das Schicksal ist nicht planbar –

Erstellt von Willi Küllertz im November 2018

Kapitel Erstes

Wilhelm Küllertz wurde am 06. Juni 1925 als zweites Kind seiner Familie in Katscher im Kreis Leobschütz in der damaligen Reichsprovinz Oberschlesien geboren. Sein Vater war Johann Küllertz, geboren in Dülken / Kreis Viersen am 14.10.1867, verstorben am 26.03.1955. Seine Mutter Bernhardine, gebürtige Nieländer, geb. am 06.07.1882 in Nordrheda-Ems, gestorben am 18.03.1956. Sein Vater war bis zur Pensionierung bei Fa. Davistan Krimmer-, Plüsch- und Teppichfabriken AG in Katscher als Obermeister tätig. Das Unternehmen wurde im Zuge der Arisierung später von Fa. Schaeffler AG (INA-Kugellagerfabriken in Herzogenaurach) übernommen und es wurde dort fortan Bekleidung für die Wehrmacht produziert.

1935 zog Familie Küllertz in das westfälische Wiedenbrück, um das fertig gestellte eigene Haus zu beziehen.

Nach Beendigung der Volksschule machte Wilhelm Küllertz bei Fa. C. Ottens

(Fahrräder und Nähmaschinen) in Wiedenbrück eine Lehre zum Feinmechaniker. Nach Erhalt des Gesellenbriefes meldete er sich zur Kriegsmarine. Sein Ziel war es, als länger dienender Freiwilliger während seiner Dienstzeit über die Laufbahn ein technisches Studium zu absolvieren. Dienstantritt wurde der 10.September 1942.

Wilhelm Küllertz

Der stolze Matrose Wilhelm Küllertz zu Anfang seiner Dienstzeit
(Quelle: Familie Fauré-Roux ).

Bis 11. Dezember 1942 durchlief er die militärische Grundausbildung in Stralsund. Vom 12. Dezember 1942 bis 12. Mai 1943 absolvierte er als technische Fachausbildung den Motorenlehrgang 3 für Gasten bei der 1. Schiffsmachinenausbildungsabteilung. Ab 13.05.1943 wechselte er zur 3. Ausbildungsabteilung für Kriegsschiffneubauten in Elbing (Produktionsstandort der Schichau-Werft, Hersteller von u. a. dem Flottentorpedoboot Typ 39). Wahrscheinlich ging es nach einer Baubelehrung für diesen Schiffstyp direkt an Bord „seines“ Flottentorpedobootes T24, das Oktober 1942 offiziell unter Kapitänleutnant Heinrich Hoffmann in Dienst gestellt wurde. Ohne Unterbrechung leistete er seitdem seinen Dienst auf diesem Kriegsschiff.

Willi T-35

Foto von T35 ähnlich T24

Ich erinnere mich noch an zwei weitere Dinge, die mir mein Vater erzählt hat: Wurde ein Marinesoldat mal gefragt was er bei der Marine macht, waren diejenigen die stolzesten, die auf einem richtigen Schiff zur See fuhren. Die Größe des Schiffes spielte dabei eine große Rolle, Je größer das Schiff war, desto größer war der Stolz. Als ich ihn damals fragte auf welchem Typ Schiff er war, konnte er es mir nicht richtig begreiflich machen bzw. ich war nicht in der Lage seine Antwort zu verstehen. Ich fragte ihn dann ob es ein Minensuchboot war und er antwortete „Nein“. Als ich ihn fragte ob es ein Geleitboot war, welches zum Schutz von Geleitzügen eingesetzt wurde, antwortete er wieder mit „Nein“. Dann fragte ich ihn ob es ein Zerstörer gewesen sei, und bekam die Antwort „Nein, es war kleiner“. Nach Jahren verriet er mir, in der Kriegsmarine nannten sie diesen Schiffstyp inoffiziell den HEIMLICHEN ZERSTÖRER.

Viele Jahre später erfuhr ich dass durch die Bestimmungen des Vertrages von Versailles nach dem ersten Weltkrieg die militärische Aufrüstung genau festgelegt und reglementiert war. So war auch festgelegt, wie viele Schiffe der jeweiligen Schiffsklassen gebaut werden durften. Der Schiffstyp Flottentorpedoboot war also nur offiziell ein Torpedoboot, aber dafür viel größer, eigentlich ein Zerstörer. Nicht so groß wie ein großer Zerstörer, ähnlich der Größe eines leichten Kreuzers, dennoch schon ein Zerstörer. Das war der Unterschied von Theorie und Realität.

In einem anderen Gespräch erklärte er meinem Bruder, sein Schiff habe zwei Schornsteinrohre gehabt. Eins für die Rauchabgase, den anderen für Dampf.- Man sah also schwarze und weiße Abgase. Jahre später sah ich auf einem Foto ein Flottentorpedoboot Typ 39, und erinnerte mich an das Gespräch zwischen meinem Bruder und meinem Vater. Nach Rücksprache mit meinem Bruder konnte er mir bestätigen, dass es genau so erklärt wurde von meinem Vater. Das Flottentorpedoboot 39 wurde durch Dampfturbinen angetrieben. Von da an wusste ich, dass alle meine Vermutungen richtig waren. So wie ich es mir vorgestellt hatte war es wirklich gewesen.

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Foto von T35 ähnlich T24

Willi Postcards 1

Ansichtskarten eines stolzen jungen Mannes an seine Familie, jeweils Vorder- und Rückseite, abgestempelt in Berlin und Stralsund (aus Privatbesitz).

Willi Postcards 2

Die letzte Karte aus der Grundausbildung. Die Motivwahl lässt auch hier wieder auf Begeisterung für die Marine schließen (aus Privatbesitz).

Im Sommer 1944 wurde das der 4.Torpedobootsflottille in Brest zugehörende T24 in die 8. Zerstörerflottille nach Bordeaux überstellt. Seit dem Zeitpunkt war das Operationsgebiet die Biskaya . Während dieser Zeit war T24 oft zusammen mit dem Zerstörer Z24, -die nunmehr letzten verbliebenen größeren Einheiten, die die Kriegsmarine überhaupt noch im Westraum aufzubieten hatte. st.

Les souvenirs de guerre d’un marin allemand – Chapitre un

Le lance caporal mécanicien Wilhelm Küllertz
Les étapes de la vie ou le destin ne peut être planifié

Créé par Willi Küllertz en novembre 2018

Chapitre premier

Wilhelm Küllertz est né le 6 juin 1925. Il était le deuxième enfant de Johann Küllertz et Bernhardine Küllertz née Nieländer. Sa famille vivait à Katscher, dans le district de Leobschütz, dans ce qui était alors la province impériale de la Haute Silésie.

Son père Johann Küllertz avait été employé comme directeur jusqu’à sa retraite par la firme Davistan Krimmer-, Plüsch- und Teppichfabriken AG à Katscher. Au cours de l’aryanisation, Davistan (ayant un propriétaire juif) a été repris par Scheffler. L’entreprise fabriquait désormais des vêtements pour la Wehrmacht au lieu de tapis ou de produits de tissage similaires.

En 1935, Johann Küllertz et son épouse Bernhardine emménagent dans leur nouvelle maison à Wiedenbrück, en Westphalie. Après son école primaire, Wilhelm Küllertz travaille comme apprenti mécanicien de précision pour C. Ottens, une entreprise de fabrication de bicyclettes et de machines à coudre à Wiedenbrück.

Après avoir reçu son certificat de compagnon, il s’enrôle dans la marine. Son objectif était de s’engager pour un an afin de compléter ses études techniques pendant son service dans la marine allemande. Il commence son service militaire le 10 septembre 1942.

Wilhelm Küllertz

Le fier marin Wilhelm Küllertz
au début de son service militaire (Source : Famille Fauré-Roux).

Jusqu’au 11 décembre 1942, il suit son entraînement militaire de base à Stralsund. Du 12 décembre 1942 au 12 mai 1943, il complète sa formation militaire par un cours donné l’intention du personnel technique sur le fonctionnement des moteurs au 1er Service de formation sur les moteurs de navires. A partir du 13 mai 1943, il passe au 3e Service d’entraînement pour le nouveau torpilleur Type 39.

Willi T-35

Torpilleur du type 39

Photo du T35 similaire au T24

Willi T-35.1

Photo du T35 similaire au T24

Initialement commandé comme torpilleur de type 37 le 30 mars 1939, le T24 est commandé de nouveau à Schichau le 10 novembre 1939. La construction du bateau commence le 21 septembre 1940 au chantier naval d’Elbing, en Prusse orientale, numéro de chantier 1483, puis le T24 est lancé le 13 septembre 1941 et mis en service le 17 octobre 1942 sous le commandement du capitaine lieutenant Heinrich Hoffmann.

Mon père a appris la connaissance de ce type de navire à Elbing en participant à la construction de l’un des nouveaux bateaux, toujours à Schichau Werft. Après sa formation pour ce type de navire, il est affecté directement à bord du torpilleur T24.

Il y a deux autres choses dont je me souviens de ce que mon père m’a dit. Lorsqu’on demandait à un marin comme mon père sur quel type de navire il se trouve, la fierté était plus grande lorsque le navire était plus grand. Plus c’est grand, plus il y a de fierté. La première fois que je lui a demandé, il ne pouvait pas m’expliquer ou je n’étais pas en mesure de comprendre. Puis je lui ai demandé si c’était un dragueur de mines et il m’a répondu “Non”. Quand je lui ai demandé s’il s’agissait d’un chasseur ou d’un navire d’escorte pour protéger les convois, il m’a répondu “Non”. Puis je lui ai demandé si c’était un destroyer et il m’a répondu : “Non, il était beaucoup plus petit !” Des années plus tard, dans une autre conversation, il me dit avec un petit clin d’œil : “On l’appelait dans la Kriegsmarine le “DESTROYER SECRET !”

Et des années plus tard, j’ai appris que le traité de Versailles disait que l’Allemagne n’était autorisée à construire qu’un nombre limité de navires de certanes classes spécifiques. C’est pourquoi un Torpedoboot a été nommé Flottentorpedoboot, officiellement un torpilleur, mais ayant la taille d’un destroyer. Pas un gros destroyer comme un croiseur léger, mais bien un destroyer. Voilà donc la différence entre la théorie et la réalité.

Dans une seconde conversation, il expliqua à mon frère que ce navire avait deux tuyaux d’échappement. Un pour la fumée et un pour la vapeur, donc un noir et un blanc. Des années-lumière plus tard, quand j’ai vu un destroyer de la classe Elbing sur une photo dans un livre, je me suis souvenu. Et j’ai demandé à mon frère une fois de plus et j’ai su que j’avais eu finalement raison avec ce que j’avais toujours pensé.

Willi Postcards 1

Cartes postales d’un fier jeune homme à sa famille,
recto et verso, estampillés à Berlin et Stralsund (collection privée).

Willi Postcards 2

La dernière carte de la formation de base

Le choix du motif vous permet à nouveau d’être enthousiasmé par la marine (collection privée).

Au cours de l’été 1944, le T24, appartenant à la 4ème flotille de torpilleurs à Brest, faisait partie de la 8ème flotille de destroyers stationnée à Bordeaux et opérant dans la zone du golfe de Gascogne. Pendant ce temps, le T24 était souvent utilisé avec le destroyer Z24. Il s’agissait des dernières grandes unités qui restaient dans la Kriegsmarine à l’Ouest.

A German Sailor’s Story – Chapter One

Machine lance corporal Wilhelm Küllertz
Life stages or Fate cannot be planned

Created by Willi Küllertz in November 2018

Chapter One

Wilhelm Küllertz was born on June 6th, 1925. He was the second child of Johann Küllertz and Bernhardine Küllertz, née Nieländer. His family was living in Katscher which was in the district of Leobschütz in what was then the Imperial Province of Upper Silesia.

His father Johann Küllertz was employed as head master until his retirement by Davistan Krimmer-, Plüsch- und Teppichfabriken AG in Katscher. In the course of Aryanization, Davistan (a Jewish owner) was taken over by Scheffler. Finally, the company made Wehrmacht clothing instead of carpets or similar weaving products.

In 1935, Johann Küllertz with his wife Bernhardine moved into their new built house in Wiedenbrück, in Westphalia. After finishing elementary school, Wilhelm Küllertz worked as an apprenticeship on a precision mechanic for C. Ottens, a company making bicycles and sewing machines in Wiedenbrück.

After receiving a journeyman’s certificate he joined the navy His goal was as a year-long committed soldier to complete a technical study during his service in the German navy. He started on September 10th, 1942.

Wilhelm Küllertz

The proud sailor Wilhelm Küllertz
at the beginning of his service (Source: Family Fauré-Roux ).

Until 11 December 1942, he underwent basic military training in Stralsund. From December 12, 1942 to May 12, 1943, he completed his military training with a course about marine engine science for technical ship personnel in the 1. Ship machine training department. From 13 May 1943 he changed to 3. Training department for the new Type 39 torpedo boat.

Willi T-35
Type 39 torpedo boat
Photo of T35 similar to T24

Originally ordered as a Type 37 torpedo boat on 30 March 1939, the T24 was reordered on 10 November 1939 from Schichau. The boat was laid down on 21 September 1940 at their Elbing, East Prussia, shipyard as yard number 1483, launched on 13 September 1941 and commissioned on 17 October 1942 under the command of Captain Lieutenant Heinrich Hoffmann.

My father learned the knowledge of this ship type in Elbing by helping to build one of the new ones, still at Schichau Werft. After his training for this type of ship, he went directly aboard Flotilla torpedo boat T24.

There are two more things that I remember what my father told me. When a sailor like my father was asked on what type of ship he is on, the pride was bigger when the ship was bigger. The bigger the more pride. The first time I used to ask him he couldn’t explain me or I was not in the condition to understand. Then I asked him if it was a minesweeper and he answered “No”.

When I asked him if it was a chaser or an escort ship for protecting convoys he also answered “No”. Then I asked him if it is a destroyer and he said “No, it was much smaller!” Years later in another talk he said with a wink in his eyes: “They called it in the Kriegsmarine the ‘SECRET DESTROYER!’”

And years later I knew why: The Treaty of Versailles said Germany was only allowed to build so many ships of the specific classes. That’s why a Torpedoboot was named Flottentorpedoboot, officially a torpedoboat but the size of a destroyer. Not a big destroyer like nearly a light cruiser but indeed a destroyer. So that is the difference between theory and reality.

In a second conversation he explained to my brother that this ship had two exhaust pipes. One for the smoke and one for the steam, so black and white. Light years later when I saw an Elbing-class destroyer on a photograph in a book I remembered about this, I asked my brother once more, and then I knew that I was right as expected  because I realized how I had imagined the ship and how it really was.

Willi T-35.1

Photo of T35 similar to T24

Willi Postcards 1

Postcards of a proud young man to his family,
front and back, stamped in Berlin and Stralsund (private collection).

Willi Postcards 2

The last card from basic training. The choice of motif again allows you to be enthusiastic about the navy (private collection).

In the summer of 1944, the T24, belonging to the 4th Torpedoboots flotilla in Brest, was part of the 8th Destroyer Flotilla stationed in Bordeaux which was operating in the area of the Bay of Biscay.

During this time T24 was often used together with the Destroyer Z24. They were the last remaining larger units left in the Kriegsmarine in the West.